故事?說故事?說「好」故事?

這幾年來我研究的大主題是人機互動設計(HCI)
我個人的中心思想一直在於如何設計科技來幫助人們「增強」本有的能力
從另個方面來看,是讓人自然地享用科技帶來的便利
而不是被科技限制,而增加人機、甚至人與人之間的距離

先前在T大著重在普及運算(Ubiquitous Computing)
設計了一個智慧型廚房(smart kitchen),幫主廚在煮飯過程中控制卡洛里
現在在M大則嘗試把人工智慧(AI)與HCI做有趣的結合
幫助人們利用一般日常所取得的照片影片,和朋友講自己的故事
因此一腳踏進了”storytelling”、或更明確是”interactive narrative”這深奧的領域…

小女子正在努力的論文 圍繞着一個相當有趣的大問題
不過在介紹我的設計之前
讓我們先來了解一下:什麼是「故事」(story)

若現在有人突然要你講個自己的故事
不知道你會不會有些不知所措呢?(我會! :p)
回想一下,小時候聽爸媽說故事、分享家庭的回憶
或當你下課回來在餐桌上描述學校裡發生的趣事
或和好同學通電話話家常聊個沒完
我們幾乎天天都在自然地「講」故事,而且大多是很精彩的故事
只是人越長大,好像越來越少分享自己的經驗,或是覺得生活變單調了

但若仔細想想,每當我們有新的體驗(例如出去旅行)、或是聽到八卦
我們還是會迫不及待的和家人朋友分享
故事一直存在在每個人每天的生活、在每個人的腦袋裡、在大家的對話間

所謂故事,顧名思義,可以解讀為 「已發生的事件」
所以最基本的,只要有兩個要素:「事件(event)」 以及「人物(existent)」
前者是事情改變的狀態,如:今天放學時突然下起大雷雨
後者是主角或配角或主體,如:我在學校沒帶雨傘回不了家
當然,一般我們所分享的故事通常由兩個以上的事件組成
如:我打電話給媽媽,十五分鐘後媽媽來到學校,我們一起撐傘走回家
(抱歉啊,利用最簡單的scenario,這隨意舉的例子實在很小學生)

看到這裡,應該對故事的定義比較有概念了
那要怎麼講好的故事呢?
有些人說起故事,會讓大家聚精會神;有些人卻讓人打盹
這就牽涉到用字遣詞、描述事件的先後順序(像是可以來個倒敘法)、語調魅力等等囉

先撇開要怎麼成為好的演說家
讓我們想想一般人怎麼使用現在的科技來說故事:

在這個社會,人手一台數位相機或是照相手機已是稀鬆平常的事情
每個人幾乎每天都會有照相的機會
若出去玩或旅遊,則可能會帶回上百張、上千張的相片
問題是,把這些 「資料(data)」放回電腦裡,也只是一個個的檔案及資料夾
相片對電腦來說則是一堆代表顏色的像素
電腦不了解我們經歷了甚麼樣的事件、人物、情緒、感覺
一張張的照片也不好讓我們分享這些用相機捕捉到的故事元素
每張照片背後或許都有不同的事件
但是當你分享給親朋好友時,這些卻很容易變成支離破碎的資訊
使得你生活中精彩的這些片段,難以傳達給別人…

我相信每個人都能用口頭講很好的故事
卻發現不是每個人都可以簡易地使用媒體編輯軟體來表達
這就是有趣的地方啦!
要怎麼賦予這些片段更多的意義,進而幫助人們說故事,是我目前研究的方向
希望看到這裡,你會有念頭想翻翻以前的老照片,或許會有不同的感受呢!

(下回預告:從自己的故事到分享故事

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